OM OLIVENOLIE

Som vi starter menneskets historie med Adam og Eva, starter olivenoliens historie på samme måde med et træ, der er opstået langt før vor tidsregning.

Oliventræer kan blive helt utrolig gamle. Store, stærke og solide. Der er fundet træer, som er mellem 2.000 og 2.500 år gamle – og som endda stadig bærer oliven! 

Der går omkring fem kilo oliven til en liter olie. 

Vidste du, at oliventræets blade i oldtiden blev brugt til at rense sår med? 

Fakta om oliventræet: 

  • Et oliventræ kan blive op til 15 meter højt. 
  • Oliventræets stamme kan have en diameter på op til 2 meter 
  • Et oliventræ kan hente vand nede i seks meters dybde og har et net af rødder helt oppe i overfladen, som hurtigt kan optage vandet (hvis det ikke når ned til det dybere rodnet)
  • Et træ skal helst kunne indbringe 100-200 kg oliven om året 
  • Der går ca. 5 kilo oliven til 1 liter olivenolie. Så hvert træ kan indbringe mellem 20 og 40 liter olivenolie om året. Ja, så intet under, at der er disse kæmpe olivenlunde ved Middelhavet. 
  • Der er cirka 20 forskellige sorter af oliventræer. I Spanien er det oliven som Blancheta, Albufeta, Picual, Lechin og Verdial, der er de meste populære. 

Et oliventræ er et træ, der ældes med ynde. Faktisk skal træet være 30 år, før det giver en tilstrækkelig høst af oliven – som kan bruges som ren spise-oliven. 

Hvordan laver man olivenolie?

De umodne oliven er grønne. De skifter farve, når de modner og bliver først brune og derefter helt sorte.

Det er vigtigt, at oliven presses hurtigt efter plukning, da iltningen begynder, og smag og holdbarhed af olien ændres.

Oliven skal helst presses inden for fire timer eller samme dag, de er høstet. De knuses til en pasta mellem sten i en mølle. Olivenpastaen lægges mellem måtter og presses, og lunt vand tilsættes så olien kan løbe fra. Dette kaldes koldpresning.

Ved de første presninger af topflotte friske oliven fås olivenolie af bedste kvalitet. Kvaliteterne er bl.a. bestemt af syreindhold, der helst skal være lavt, da syren giver en uønsket smag.

Friskpresset olivenolie er frisk grøn med duft og smag af græs, måske peber og tomat eller blomst. Det er kraftigt og lidt bittert og skønt at dyppe brød i, men for kraftigt i smagen til mange retter. 

Næringsindhold i olivenolie

Når vi sidder ved bordet med god ekstra jomfruolivenolie, så får vi udover en fantastisk smagsoplevelse også en række sundhedsfremmende fordele.

I dag ved mange, at olivenolie (særlig en ekstra jomfruolivenolie) er meget sund. Oliven indeholder mættede fedtsyrer, vitaminer og vigtige antioxidanter. 

  • Olivenolie indeholder det sunde fedt og indeholder også A- og E- vitaminer. Da disse vitaminer skal opløses i fedt under fordøjelsen, er det vigtigt, at oliven indeholder meget fedt for at vitaminerne optages 
  • Sænker kolesterol og blodtrykket, samt forbedrer blodomløbet 
  • Ekstra jomfruolivenolie er godt for hjertet, så selvom vi taler om, at både italienere og spaniere spiser meget fed mad , så er de dem i Europa, der har færrest hjerte- og karsygdomme – ligesom blodpropper er et næsten ukendt fænomen. 

Olivenolie har i modsætning til raps- og solsikkeolie en karakteristisk smag. Der er mange nuancer lige fra den kraftige koldpressede olie til den næsten smagsløse blandingsolie. 

Olivenolie egner sig ikke til kager og søde sager. 

Til gengæld går olivenolie hånd i hånd med citroner og hvidløg, og fisk bliver ofte konserveret i olien. 

Olivenoliens betydning for Middelhavslandene 

Oliven er en af de største indtægtskilder omkring Middelhavet, f.eks. på Kreta. Dog er Spanien det land, der producerer mest oliven og dermed også olivenolie. 5.276.899 tons oliven bliver det til. Derfor er mange familier beskæftiget med produktion af olivenolie i Spanien. Alene området Andalusien står for 75 procent af olivenolieproduktionen i Spanien. 

Vi danskere har hidtil ikke været ivrige brugere af olivenolie, men det har ændret sig de sidste år. Så olivenolie begynder også at blive kaldt “det nye guld”. For der kan faktisk ikke skaffes olivenolie nok til den efterspørgsel, der er. Det er særligt den gode ekstra jomfruolivenolie, der er i høj kurs – allerhelst økologisk. 

Verdens ældste oliventræ

Oliventræer er nogle af de ældst dyrkede træer i verden. Træet er formentlig den første plante, som er blevet kultiveret og udbredt blandt befolkninger i Middelhavsområdet.
Man kan spore oliventræet over 8.000 år tilbage. 

Oliventræet spredte sig meget, særligt i Middelhavsområdet, men det blev efterhånden udbredt til alle de breddegrader, hvor klimaet tillod det. Derfor blev det for 4.000 år siden nødvendigt at nedskrive regler om særlig handel med olivenolie.